おむつのパンパース

知っておきたい!赤ちゃんの肌のこと

肌の重要な機能やおむつかぶれの要因など肌に関する情報を詳しくご紹介します。

肌の重要な機能

皮膚は体の中で最も大きな器官の1つで、重量があります。保護、調節、感覚という3つの主な機能があります。

保 護

皮膚の主な機能はバリアとして作用することです。皮膚は力学的な衝撃や圧力、温度の変化、微生物(細菌、真菌、ウイルス)、放射線や化学物質から保護します。

調 節

皮膚は生理機能的側面から以下を調節します:汗や髪により体温を調節し、また汗により末梢循環や体液バランスの変化を調節するなど、過度の脱水や放熱を防ぐための断熱層もあります。

感 覚

*イメージ図

皮膚には、環境の変化を察知して伝達する神経細胞の広範なネットワークがあります。熱、寒さ、触。覚、痛みそれぞれのレセプターがあります。

1 生きる器官と言われ、4〜5週間で完全に生まれ変わります(年をとるほどこのターンオーバーは遅くなります)。
2 人体の中で最も大きな器官です。
3 外部刺激物から人体を守る第一線の防衛機能を果たします。

満期乳児の皮膚は完全に形成されています。すなわち、皮膚が成熟状態に達したことを意味しており、保護機能があります。 しかし、発汗機能・ホルモン機能が未発達なせいで機能的な違いが生じ、赤ちゃんの皮膚バリア機能は大人のバリア機能ほど効率が良くありません。

事実

産まれた時の赤ちゃんの表皮層(皮膚の一番上の層)は、大人の表皮層より20~30%も薄く、皮膚の水分蒸散量(TEWL)が高くなります。

結果

赤ちゃんの皮膚は水分や熱を保持する力が弱く、刺激や摩擦の影響を受けやすいため、感染症にかかりやすいのです。

赤ちゃんの皮膚 対 大人の皮膚

3歳までの赤ちゃんの

肌はとても敏感です

赤ちゃんと大人の皮膚にはいくつかの機能的な違いがあります。これにより3歳になった赤ちゃんの肌でさえも、特別なケアを必要とする敏感な肌であると結論づけることができます。

皮膚は体の中で最も大きな器官の1つで、重量があります。保護、調節、感覚という3つの主な機能があります。

なぜ?

皮膚が長時間にわたり湿った状態にあると、皮膚が腫れることがあり、これが細胞間の接続を妨害し、バリアを破壊することがあります。 また、私たちの肌は善玉菌と悪玉菌の住処です。 より高いpHを含む「悪玉菌」の成長または支配を促進する条件がそろっています。

便に含まれる刺激物は「皮膚にダメージを与える」ことがあります。

なぜ?

便は消化管を通るため、他のタンパク質や脂質(皮膚の主要成分の両方)を分解するタンパク質がいっぱい含まれています。 便が皮膚に残っていると、便中のタンパク質が皮膚のタンパク質や脂質を消化・分解し、層を破壊し、皮膚に炎症反応を引き起こします。

これが「赤み」や、ムラのある肌にみえるのです。 この皮膚は、細菌および真菌感染(例:抗真菌薬を使用する必要があるカンジダ症)に特に敏感です。

便のpHが高くなると皮膚のダメージが加速します。 これは、赤ちゃんの食事および/または高pHの尿と便が混ざることに起因する可能性があります。

湿った肌は、擦れや摩擦によってより傷つきやすくなります。

おむつかぶれとは?

おむつかぶれとは、皮膚の急性炎症反応です。

おむつかぶれは、赤ちゃんにとっては非常に一般的な症状です。

その原因は、おむつ自体によって引き起こされるのではなく、主に以下によるものです。

おむつ内で発生している湿度の高い
アルカリ性(=高pH)の環境

・尿と糞便が混ざり、皮膚の自然なpHバラ
ンスに影響を及ぼすことで、濃度が最高
8.5まで上昇。

・これが糞便酵素を活性化させ、角質層の脂 質-タンパク質マトリクスを破壊し、炎症 を  

引き起こします。

水分過剰
・より容易に傷つき、すり切れやすい
・より浸透性が高く微生物増殖の影響を受け  やすい
・摩擦性びらんを促進

3歳の赤ちゃんの肌の健康が、その後の一生の肌質に影響を与えることがあります。

皮膚のバリア機能が重度の炎症反応(例えば皮膚炎など)によりダメージをうけた場合、体内への外部病原菌の進入を許し、過敏反応を引き起こしてしまうことで、後々のアレルギー発症につながる場合があります。

湿った皮膚は摩擦によって起こる刺激の影響を受けやすく、皮膚の保護機能に影響を及ぼします。皮膚の一番上の層は、湿気により浸透性が上昇すると、低分子化合物が皮膚に入り込みやすくなります *1

子どものアレルギー性接触皮膚炎 (ACD) が増加しています。アレルギー源に対する過敏な反応は、早期乳幼児期にではじめることがあります*2。

*1:Zimmerer, R.E., Lawson, K.D., Calvert, C.J., (1986): The effects of wearing diapers on skin Ped. Dermatol. 3, 95

*2:de Waard-van der Spek et al. - Allergic contact dermatitis in children: which factors are relevant? - Pediatric Allergy and Immunology – 2013

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*「幼児期の肌が将来の肌の状態に影響する可能性がある」という意味であり「3歳の肌の状態が一生続く」という意味ではありません。

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